8.6.09

Transportes en Tailandia

Los transportes en Tailandia son tantísimos y tan variopintos, que se merecía un post para ellos solitos, y mucho me temo que va a ser bastante largo. Vamos allá.

* En Bangkok:

------ Autobuses Urbanos. Sin duda la opción más barata y menos práctica para moverse por la ciudad, debido a la elevada densidad del tráfico. Hay dos clases de buses, con y sin aire acondicionado, y los de sin a/c se
subdividen en bus, minibus y microbus. Un trayecto en un bus local, sin aire acondicionado, desde la estación Este de autobuses, hasta el parque Chatuchak (que se puede alargar hasta más de hora y media gracias al tráfico), sale por 18 Baths (0'39€). Ese mismo recorrido en taxi sale por unos 150 Baths (3'21€) dependiendo de tu capacidad de regateo. Un trayecto "largo" en bus con aire acondicionado, por ejemplo de la estación de buses del aeropuerto a On Nut, sale por 34 Baths (0'73€).

-------Desde el aeropuerto hay un autobús gratuito que nos lleva a una estación de autobuses, todos ellos van a la ciudad, así que cual tomar? Bien, el número 552 nos dejará en la primera parada del skytrain: On Nut. Y desde allí, en el "tren del cielo" es fácil, si sabes donde vas.

------ Metro, MRT. Solo tiene una línea (de momento porque hay una segunda en proyecto) que cubre gran parte de la ciudad con buenas conexiones de skytrain para llegar a otras zonas. Abre de 06:00 a 24:00 hr. El precio va desde 16 hasta 41 Bath (0'34 y 0'87€), por trayecto, dependiendo del número de estaciones (o la distancia) que recorras. No es un billete, sino una ficha que pasas por el lector y en la salida se mete en la ranura. Solo puedes salir por alguna de las estaciones que corresponden a la distancia pagada. Tienen descuento los niños y los estudiantes.

-------También venden tarjetas (unas recargables y otras no) de un día (120 baths = 2'50€), 3 días (230 baths = casi 5€), y mensuales (1000 baths = unos 22€), que pueden suponer un ahorro en función del tiempo y el uso que le des, especialmente si tienes carnet de estudiante. Y también, por si fuera poco, tienen tarjetas "Business" y "premier". Me resultó curioso que las venden como en pack, para que las empresas se las den a sus empleados o las vendan, porque pueden anunciar la identidad corporativa en el reverso.

-------Lo tomé con algo de miedo la primera vez, porque con el soporífero calor de la calle, no quería ni imaginarme un metro. Pero, para mi sorpresa, está impoluto, ventilado y refrigerado. Además tiene puertas que separan el anden de las vías (como en los trenecitos de los aeropuertos), esto puede agobiar un poco más a los claustrofóbicos, pero también da mucha más seguridad. A la entrada siempre hay que pasar por el detector y enseñar el bolso, pero vamos, no hacen mucho caso. Me pareció una opción muy, muy buena para moverse. La única pega que le veo es que no pasa por la zona más turística.

------ Sky Train, BTS. Es como un metro pero por el exterior y elevado. Circula entre la cuarta y octava plantas de los edificios, dependiendo de la zona. Tiene dos líneas: Shukumvit Line (verde claro) y Silom Line (verde oscuro). El billete es por trayecto, y al igual que el metro, el precio va por zonas y oscila entre 15 y 40 baths (0'32 a 0'86€). Hay dos tarjetas, una diaria que sale por 120 Baths (2'57€) que puede salirte rentable, por ejemplo, si vas a hacerte varios visados, pues necesitarás varios viajes y en 4 ó 5 lo tienes cubierto. Yo lo compré un par de días, me salió rentable y además ayudé a otros porque no es ni personal ni intransferible, así que a lasalida de mi último viaje del día, como quedaban horas hasta el cierre, le daba la tarjeta a alguien que iba a entrar (y se puede volver a entrar con ella sin problema). Además tienen tarjetas mensuales, de estudiante y adulto, con varios precios y condiciones.

-------Resulta ideal para moverte por la ciudad, de cabo a rabo, y tiene conexiones con el metro y con los barcos de línea en la estación Saphan Takxim, última de la Silom Line (verde oscuro), que enlaza con el muelle principal del río Chao Phraya.

-----Lo que me encantó, tanto en el metro como en el Sky Train, es que en el suelo están marcadas unas flechas (fiajaros en la foto del metro), justo donde quedará la puerta del tren. Dos centrales que indican hacia afuera y dos laterales que indican hacia adentro. La gente aquí es educadísima (en este sentido) y los que estamos esperando siempre nos colocamos (en filas) en los laterales. Es decir, bien indicadito y respetado aquello de "dejen salir, antes de entrar". Punto para Tailandia!!.

------ Taxi. Son fácilmente reconocibles por sus llamativos colores, desde el fucsia (el más frecuente) y pasando por toda la gama de "chillones", hasta bicolores como verde hierba y amarillo canario. Además suelen tener letrero y taxímetro (taximeter, pone en los letreros). Tienen paradas establecidas, y también se pueden coger en cualquier sitio. Si eres buen regateador y sois varios, el taxímetro suele no ser nada ventajoso, mejor la negociación del precio de antemano. Independientemente, cualquier conductor puede ejercer de taxista en un momento dado. Por ejemplo en algunos Guesthouse te ofrecen un taxi (que no lo es) a un precio "razonable" porque tienen un amigo con coche que se dedica a llevar al personal como trabajillo extra. No suele haber ningún problema con esto.

-------La pega del taxi, como los autobuses, y todo vehículo rodado, es la densidad del tráfico. Lleva su tiempo, de modo que si lo elijes, con calma, mucha calma.

------ El archiconocido Tuk-Tuk. Son... ¿qué son? ¿motocarros? ¿Tricimoto? ¿Triciclomotor? Si, creo que le podría llamar de cualquiera de esas formas. La parte delantera es de una moto (no siempre) y la parte trasera como un carrito con un asiento y abierto por el lado de la izquierda para el acceso del/os pasajero/s. Los precios igual, en función de las distancias y el regateo. Hay a quien le parecen divertidos, y pueden llegar a serlo (hay algunos tuneados realmente divertidos), pero la contaminación que tiene la ciudad y la porquería que escupen todos los tubos de escape, te la comes enterita. Es algo más rápido que el bus o el taxi porque tiene más facilidad para "esquivar" el tráfico. También tienen sus paradas establecidas, pero también lo puedes coger en cualquier parte. Está cayendo en desuso para los locales, y convirtiéndose en casi exclusivamente destinado al turismo.

-------Hay muchos tipos y formas de tuk-tuk por el país. Podemos encontrar por ejemplo el tuk-bus-tuk, que puede ser, desde el frontal de una motocicleta, pasando por el de furgoneta, camioncillo y hasta todoterrenos. Y la parte posterior es una caja adaptada, con bancos corridos, generalmente almohadillados y forrados de skay o plástico, y techado. También hay motillos que llevan el asiento al lado (meten hasta tres personas). Todos estos se encuentran, generalmente, en algunos puntos turísticos de la ciudad. Los tuk-tuk-bus de Bangkok y Chiang Mai, son de color rojo, tirando a granate. El precio depende de las distancias y el regateo.

------ Mototaxi. Que no son los tuk-tuk. Son motillos tipo Scooter. El conductor suele llevar un chaleco naranja. Tienen paradas establecidas, como las de taxi, fácilmente reconocibles por las sombrillas amarillas o naranjas, los moteros (de chaleco naranja) por allí de charla y el mogollón de motos estacionadas. También se pueden parar por la calle. Te dan un casco y, algunos, una mascarilla (que buena falta hace). Suelen utilizarse para recorridos más cortos (aunque te llevan a cualquier punto de la ciudad, y si hace falta con mochila incluida) y sale más barato que el tuk-tuk. Muy pocos turistas lo usan, así que no suele ser necesario el regateo. Evidentemente, aunque tienen más capacidad para esquivar vehículos, lo que sale por los tubos de escape también te lo comes, aunque, contra todo pronóstico, menos que en el tuk-tuk, por su agilidad.



------ Los barcos (ahora viene cuando la peinan... a ver qué sale). Bangkok es una ciudad dividida en dos por el río Chao Phraya, uno de los principales afluentes del Mekong, perfectamente navegable y que le da mucha vida a la ciudad. La estación/embarcadero principal: "Central Pier", digamos "de referencia" o "Muelle Central", es Saphan Taksin, la misma que la última estación de la Silom Line (línea verde oscuro) del skytrain. El río tiene una serie de embarcaderos fijos por los que van parando (o no) las distintas líneas de barcos. Hay múltiples opciones para navegar el río, en mi opinión una de las mejores formas de moverse por los puntos de interés de la ciudad.

-------> Express Boat. Son lo que llamaríamos los "barcos de línea". Hay cuatro líneas que recorren el río y cada una tiene paradas y precios diferentes. Estas líneas son:

---------> Local Line. La más barata y lenta y que pasa con menos frecuencia, porque para en todos y cada uno de los muelles, y claro tarda más. Los barcos son los más viejitos y de peor calidad. Aún así, es más que suficiente. Los precios oscilan entre 9 y 13 baths en función del recorrido. Solo funciona de 06:20 a 17:30, de lunes a viernes.

---------> Orange Flag. 13 baths el trayecto, sea a donde sea. Es la más frecuente y a su vez frecuentada. Tiene menos paradas que la línea local, pero más que suficientes. Los barcos son algo mejores. Se distingue, como bien indica su nombre, por una banderita naranja que llevan en lo alto de la proa. Opera todos los días de 06:00 a 19:00. Es la única que funciona los fines de semana.

---------> Yellow Flag. Entre 18 y 27 baths, en función de la distancia. Los barcos son iguales que los de la línea naranja. Pasan con menos frecuencia y tiene muchas menos paradas. Se distinguen por la banderita amarilla. De lunes a viernes, de 06:00 a 19:00.

---------> Green Yellow Flag. De 12 a 30 baths en función de la distancia. Los barcos son iguales a las dos líneas anteriores. Pasan con la misma frecuencia que los amarillos. Se distinguen por la banderita bicolor. Tienen el mismo número de paradas que la línea amarilla, pero en distintos muelles. De lunes a Viernes, de 06:15 a 18:00


-----Independientemente a estas líneas tenemos el "Ferry Boat", que no es más que un barco que se dedica exclusivamente a cruzar el río de orilla a orilla. Esto solo lo hace en tres muelles: de Tha Chang a Wat Rakung o Wang Lang; de Phra Chan también a Wang Lang, Railway Station o Phra Pinklao Bridge; y de Phra Pinklao Bridge (BKK) a Phra Pinklao Bridge (Thonburi). Pasa cada 5 minutos, cuesta 3 baths y opera de 05:00 a 22:00 hr.

-----Aparte de esto disponemos de los "Charter Boat". Entre ellos están, los que hacen excursiones de un par de horas a enclaves cercanos e interesantes como Ayutthaya. Los que hacen las veces de "bote-taxi", estos hay de dos tipos, más pequeños y más grandecillos. Y los de la cenita romántica por el río.

-----Y por si el turista está todavía despistado y/o perdido entre tanto barquito, o no tenemos ganas de andar con los 13 baths, mete y saca monedero cada vez que embarcamos (no serán más de 4 ó 5 veces si nos organizamos), pues han puesto a nuestra disposición el "Tourism Boat", es decir, como de costumbre, todo muy requetebién preparadito y organizado, para que nos movamos en rebañito, no sea que nos vayamos a perder en esta ciudad tan grande (ideal para comodones). Para solo en 10 embarcaderos, los que tienen alguna visita obligada o interesante en los alrededores. Cuesta (nada menos) que 150 baths (poco más de 3€ y probablemente casi el triple de lo que te vas a gastar si lo haces por tu cuenta), el pase de un día, y claro no lo usan los locales ni mucho menos los monjes, que si puedes encontrar en otras líneas.

-----Además tiene algunas rutas prefijadas como "Los Nueve Templos", "El Mercado Flotante" o "Un río, tres culturas".

-----Os dejo este plano, con las líneas de Metro, Skytrain y los principales embarcaderos del Chao Phraya.

* Largo recorrido:
------ Buses. Hay por lo menos dos clases, generalmente tres. En Bangkok hay "solo" cuatro estaciones de bus, cada una para diferentes destinos.
-------> Primera. Tienen tan solo tres asientos por fila, con lo que son muy amplios, muy cómodos y muy reclinables, con reposa pies y piernas incluido. Un aire acondicionado de ponerse la chaqueta. Y te sirven algo de picar o comer y agua, en función de las horas de viaje. Nunca recogen a más pasajeros por el camino. Hacen pocas o ninguna parada, también en función de las horas de viaje.
-------> Segunda. O "Express". Asientos 2+2, reclinables y suficientemente confortables. Hace paradas para recoger y/dejar pasaje, y alguna para estirar las piernas si son más de 4 ó 5 horas de viaje. También tienen aire acondicionado.
-------> Local. Con ventiladores y muchas veces sin cristales en las ventanas. Asientos 2+2, normalmente de skay (cuando no son tapizados de plástico), no reclinables o están siempre reclinados porque algún día se rompieron. Puede parar en cualquier parte, sin previo aviso y con cualquier motivo, como tomarse un café la "azafata" (léase cobradora) o saludar a la familia del conductor.

------ Trenes. La estación de trenes de Bangkok: Hua Lamphong, están en la última (o primera) estación de Metro (del mismo nombre). Justo delante de la entrada hay un stand de información turística y la chica que hay allí por las tardes es todo un encanto. Me dio toda la información pertinente, me acompañó a las taquillas (sin agobiar) y si la taquillera no entendía algo (bastante raro porque controlan bien el inglés), pues ella intervenía. Y lo mismo si yo no me enteraba de algo (bastante frecuente). Compré mi billete para el día siguiente sin problema alguno. Los trenes son viejillos y bastante roñosos (contra todo pronóstico más sucios que en África, creo que es por la humedad), pero están bien, al menos para mi, que me encanta el tren. Hay muchos destinos, horarios y precios, con lo que os dejo la web: State Railway Of Thailand.

-------Yo lo utilicé para ir de Bangkok a Chiang Mai (al norte). Tienen bastante frecuencia. Vale entre 219 y 1453 Baths (4'69 a 31'12€). Entre medias hay unos 35 precios diferentes, o sea que mejor no los voy a poner todos. Todo depende básicamente de dos cosas: cama/sentado (dentro de la opción cama, es diferente precio arriba que abajo) y ventilador/aire acondicionado.

-------Para este recorrido se toma sus tranquilas 12 horas. Te dan un zumito y, por supuesto, te pasan la carta (bastante limitada) para la cena y el desayuno (todo por la noche, así ya lo tienen preparado para la mañana).

-------Las mesas son de quita y pon, y la maña que se dan para hacer las camas es alucinante, en poco más de minuto y medio las dos camas (arriba y abajo) hechas, y es que tienen la ropa de cama enrollada, pero hecha, no se si me explico, solo hace falta acertar con la parte que corresponde a los pies y/o la cabecera y ya está, desenroscar y remeter. Eso si, no pasa mucho tiempo de las 21:00 h. y todas están echas, así que te acuestas ya, lo quieras o no. También te despiertan para levantarte y deshacer las "habitaciones", para volver a poner la mesa y servirte el desayuno (si es que lo has pedido).


* En el resto de ciudades que yo he visitado (Chiang Mai y Chiang Rai principalmente), además del tuk-tuk (de diversos modelos y capacidades), aparece la figura del bicitaxi. Hay quien expresa su pena por estas personas y afirman que nunca usarían semejante transporte. Pero hay que intentar ver siempre el otro lado de la moneda. Estas personas tienen suerte de poseer semejante vehículo, que por cierto suelen tener bastante bien cuidado, y más suerte todavía de tener buena salud y unas buenas piernas capaces de pedalear con dos pasajeros. Las ciudades donde los he visto son llanas. Y para ellos, probablemente sea su sustento diario. No los he usado porque no hubo ocasión. Pero sinceramente, tampoco le daría mayor importancia.

* Por último lo que podemos hacer por nosotros mismos. En todas las ciudades, incluido Bangkok, tenemos la posibilidad de alquilar, por un módico precio, tanto bicicletas, como motocicletas (tipo Scooter con marchas). No piden ni carnet internacional y a veces ni siquiera el pasaporte. Solo hace falta saber conducirlas y pagar. Se suelen alquilar por jornadas y el precio ronda los 100 Baths (poco más de 2€) para las bicis y entre 200 y 500 Baths (4 a 10€) para las motos. Como siempre depende de la localidad, el establecimiento, la calidad del vehículo y el regateo.

7 comentarios:

  1. Por fin te veo en el blog, es que Tailandia merece escribir sobre ella. Si que ha cambiado respecto a los transportes desde que estuvimos nosotros, entonces sólo estaban, los tuk-tuks, los tuk-bus-tuk, las motoras y las bicis pero lo demás ha evolucionado mucho.
    Disfruta mucho sobri. Besitos

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  2. Por fin como dice la encantadora te vemos
    explicandonos todo y que alegria que ilusion
    para ponerte los comentarios y la opiniones
    gracias por estar con nosotros MUASSSSSSS.
    mama

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  3. bueno yo no digo na (na que no sepas ya claro),... pero me alegro de tu vuelta...
    Pd: muy didactico e interesante. ademas, con esta descripcion de los medios de transporte te hacer una ligera puesta en situacion del lugar. excelente

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  4. Hola Yola:
    Por fin das señales de vida. Este post sobre el transporte practiquísimo y completo, pero estamos esperando que nos cuentes tu aventura y rellenes este paréntesis que nos has dejado expectantes.
    Nos alegra saber de tí .
    Un abrazo, Asun y Ricardo

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  5. Tía, 28 son muchos años, algo tenía que haber cambiado la cosa.

    Mami guapa!! Un besito.

    Juan Luis, mejor que esa conversación quede entre bambalinas, ya lo sabes. Gracias por no suspenderme, aunque aún falta para septiembre, y por tu comentario.

    Pufff, Ricardo, muy difícil, en serio, de donde no hay no se puede sacar. Lo siento pero es así. La aventura continuará cuando haya algo de aventura. En breve podréis entenderlo un poco mejor. Gracias por tus palabras.

    Gracias a todos por vuestros comentarios, y por seguír ahí, conmigo, aunque ande un poco missing.

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  6. YO ESTOY CON RICARDO. CREO QUE DEBES, ES OBLIGACION, RELLENAR ESE ESPACIO. NO POR QUE SEA BUENO, SINO PQ LA CONTINUIDAD ES IMPORTANTE... QUIZA NO PUEDAS CONTARNOS GRAN COSA DEL LUGAR, PERO SI DE LO QUE VIVES Y SIENTES, QUE ES LO QUE EN REALIDAD NECESITAMOS Y NOS ES IMPORTANTE..., AUNQUE SI QUE PUEDO ENTENDER QUE LO POSPONGAS HASTA QUE TENGAS MAS TIEMPO...

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  7. Hay que ver JL, algunos días nos levantamos con el otro pie, eh!!

    Vale, vale, tengo material, sobre todo informativo, pero viajando lo que falta es tiempo para organizarlo y subirlo.

    Todo llegará.

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